随着Apple和SpaceX致力于推出在线网络和卫星,互联网的未来在太空中

随着Apple和SpaceX致力于推出在线网络和卫星,互联网的未来在太空中

随着Apple和SpaceX致力于推出在线网络和卫星,互联网的未来在太空中

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美国国家航空航天局的图像显示了飞越马达加斯加的国际空间站,显示了2016年4月6日欧洲航天局探险队47飞行工程师蒂姆皮克拍摄的这张照片中的五个飞船中的三个。 照片:路透社

这篇文章在Motley Fool上。

我越是想到它,它就越有意义。

鉴于该公司最近聘用了航天器和卫星专家, 苹果公司 ( )对太空互联网感兴趣,这有一些令人信服的 。 虽然苹果公司可以做其他事情,但建立一个卫星星座以将千兆互联网连接到地球可能在很多层面都有意义。 让我们从各个角度看看这个潜在的moonshot,到最后我想你会同意我的看法:Apple应该这样做。

史蒂夫乔布斯想要创建一个细胞网络

关于史蒂夫乔布斯如何设想苹果为iPhone创建一个细胞网络,垂直整合到价值链的这一部分,有一些老故事。 Apple最初想到的是在未经许可的频段建立网络(就像Wi-Fi目前运营的那样)。 虽然消除对运营商的依赖在战略层面上听起来很有吸引力,但这个想法并没有让它如此遥远,可能是因为建立网络的成本非常高; 美国最大的运营商每年花费200亿美元用于资本支出。

另外,最近有传言称苹果公司正在创建移动虚拟网络运营商(MVNO),从运营商处购买批发产能并以自有品牌转售。 首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)在2016年迅速压制了这个骗局,但毫无疑问,苹果公司考虑了这个想法。

为什么Apple一直在思考网络

与此同时,您可能已经注意到,在某些市场,特别是新兴市场,依赖第三方运营商已成为Apple的责任。 世界上许多地方的LTE覆盖率非常低,严重影响了移动设备的价值主张。 例如,库克表示,作为苹果在印度的主要障碍之一,LTE渗透率不高,但印度在这方面并不孤单。

创建空间互联网网络有可能将Apple从第三方网络路线图中解放出来,直接将高速连接带到地球的每个角落。 重要的是,这将允许Apple向任何地方的任何人销售iPhone。

卫星电话已经存在了几十年,但由于成本高昂,历史上一直被降级为军事和工业用途。 普通手机对普通消费者来说已经足够了。 但是,苹果公司拥有将高端技术民主化并将这些技术带入主流的悠久历史。

服务收入潜力

我们已经知道SpaceX正在计划自己的空间互联网网络,该网络最早可能在2019年启动。由于今年早些时候泄露给华尔街日报的文件,我们也知道该公司的财务预测。 SpaceX估计,到2025年,它可以从提供空间互联网服务到4000万用户,创造300亿美元的收入。 如果我们使用这些数字,每个用户每年约750美元 - 超过iPhone的平均价格(第四季度为695美元)。 每月62.50美元,略高于消费者目前支付的电池服务费用。

苹果在新兴市场面临的另一个挑战是iPhone的高价定价。 想象一下,如果苹果公司将iPhone与集成服务捆绑在一起,可以从明星那里传下来。 知道它可以收取经常性收入,苹果公司可以证明降低设备本身的前期成本是合理的,以刺激单位销售。 最重要的是,该公司可以提高其已经很高的用户保留率,并且仍然会定期进行硬件升级。 我们称之为iPhone-and-Space-Internet-as-a-Service(iPSIaaS)。 (开玩笑)。

这完全符合苹果不断增长的服务雄心,我认为我们都同意太空互联网是最终的服务。

付出很小的代价

当然,我们必须考虑构建和部署这样一个网络的成本。 去年, Facebook曾利用SpaceX推出一款互联网卫星,以便连接到非洲农村,但不幸的是火箭在发射台上爆炸。 这是一颗价值2亿美元的卫星,用于地球静止轨道,在地球上空盘旋,轨道速度与地球自转相匹配,因此看起来固定在地球观测者身上。 这将允许互联网卫星为指定的地理区域提供连续的覆盖。

苹果可以在具有最大战略价值的地区(即蜂窝网络基础设施尚不成熟的新兴市场)手术发射互联网卫星。 随着时间的推移,也许苹果公司可以扩展到发达市场,在此过程中威胁到运营商,但从那里开始的需求就会少得多。

每次SpaceX的发射成本都要超过6000万美元,与传统的发射成本相比大幅降低,并且在考虑同意在重复使用的火箭上发射的客户的任何折扣之前。 对于Apple来说,考虑到太空互联网计划有多大意义,这些成本是非常合理的。 蒂姆,去吧。

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